Tuesday, October 30, 2012

Did Climate Change Cause Hurricane Sandy?

If you’ve followed the U.S. news and weather in the past 24 hours you have no doubt run across a journalist or blogger explaining why it’s difficult to say that climate change could be causing big storms like Sandy. Well, no doubt here: it is.
The hedge expressed by journalists is that many variables go into creating a big storm, so the size of Hurricane Sandy, or any specific storm, cannot be attributed to climate change. That’s true, and it’s based on good science. However, that statement does not mean that we cannot say that climate change is making storms bigger. It is doing just that—a statement also based on good science, and one that the insurance industry is embracing, by the way. (Huh? More on that in a moment.)
Scientists have long taken a similarly cautious stance, but more are starting to drop the caveat and link climate change directly to intense storms and other extreme weather events, such as the warm 2012 winter in the eastern U.S. and the frigid one in Europe at the same time. They are emboldened because researchers have gotten very good in the past decade at determining what affects the variables that create big storms. Hurricane Sandy got large because it wandered north along the U.S. coast, where ocean water is still warm this time of year, pumping energy into the swirling system. But it got even larger when a cold Jet Stream made a sharp dip southward from Canada down into the eastern U.S. The cold air, positioned against warm Atlantic air, added energy to the atmosphere and therefore to Sandy, just as it moved into that region, expanding the storm even further.
Here’s where climate change comes in. The atmospheric pattern that sent the Jet Stream south is colloquially known as a “blocking high”—a big pressure center stuck over the very northern Atlantic Ocean and southern Arctic Ocean. And what led to that? A climate phenomenon called the North Atlantic Oscillation (NAO)—essentially, the state of atmospheric pressure in that region. This state can be positive or negative, and it had changed from positive to negative two weeks before Sandy arrived. The climate kicker? Recent research by Charles Greene at Cornell University and other climate scientists has shown that as more Arctic sea ice melts in the summer—because of global warming—the NAO is more likely  to be negative during the autumn and winter. A negative NAO makes the Jet Stream more likely to move in a big, wavy pattern across the U.S., Canada and the Atlantic, causing the kind of big southward dip that occurred during Sandy.
Climate change amps up other basic factors that contribute to big storms. For example, the oceans have warmed, providing more energy for storms. And the Earth’s atmosphere has warmed, so it retains more moisture, which is drawn into storms and is then dumped on us.
These changes contribute to all sorts of extreme weather. In a recent op-ed in theWashington Post, James Hansen at NASA’s Goddard Institute for Space Studies in New York blamed climate change for excessive drought, based on six decades of measurements, not computer models: “Our analysis shows that it is no longer enough to say that global warming will increase the likelihood of extreme weather and to repeat the caveat that no individual weather event can be directly linked to climate change. To the contrary, our analysis shows that, for the extreme hot weather of the recent past, there is virtually no explanation other than climate change.”
He went on to write that the Russian heat wave of 2010 and catastrophic droughts in Texas and Oklahoma in 2011 could each be attributed to climate change, concluding that “The odds that natural variability created these extremes are minuscule, vanishingly small. To count on those odds would be like quitting your job and playing the lottery every morning to pay the bills.”
Hanson also argued a year ago that Earth is entering a period of rapid climate change, so radical weather will be upon us sooner than we’d like. Scientific American just published a big feature article detailing the same point.
Indeed, if you’re a regular Scientific American reader, you might recall that another well-regarded scientist predicted behemoths such as Sandy in 2007. The article, by Kevin Trenberth, a senior scientist at the National Center for Atmospheric Research, was presciently titled, “Warmer Oceans, Stronger Hurricanes.” Trenberth’s extensive analysis concluded that although the number of Atlantic hurricanes each year might not rise, the strength of them would.
Hurricane Sandy has emboldened more scientists to directly link climate change and storms, without the hedge. On Monday, as Sandy came ashore in New Jersey, Jonathan Foley, director of the Institute on the Environment at the University of Minnesota, tweeted: “Would this kind of storm happen without climate change? Yes. Fueled by many factors. Is [the] storm stronger because of climate change? Yes.”
Raymond Bradley, director of the Climate Systems Research Center at the University of Massachusetts, was quoted in the Vancouver Sun saying: “When storms develop, when they do hit the coast, they are going to be bigger and I think that’s a fair statement that most people could sign onto.”
A recent, peer-reviewed study published by several authors in the Proceedings of the National Academy of Science concludes: “The largest cyclones are most affected by warmer conditions and we detect a statistically significant trend in the frequency of large surge events (roughly corresponding to tropical storm size) since 1923.”
Greg Laden, an anthropologist who blogs about culture and science, wrote this week inan online piece: “There is always going to be variation in temperature or some other weather related factor, but global warming raises the baseline. That’s true. But the corollary to that is NOT that you can’t link climate change to a given storm. All storms are weather, all weather is the immediate manifestation of climate, climate change is about climate.”
Now, as promised: If you still don’t believe scientists, then believe insurance giant Munich Re. In her October 29 post at the The New Yorker, writer Elizabeth Kolbert notes:
Munich Re, one of the world’s largest reinsurance firms, issued a study titled “Severe Weather in North America.” According to the press release that accompanied the report, “Nowhere in the world is the rising number of natural catastrophes more evident than in North America.” … While many factors have contributed to this trend, including an increase in the number of people living in flood-prone areas, the report identified global warming as one of the major culprits: “Climate change particularly affects formation of heat-waves, droughts, intense precipitation events, and in the long run most probably also tropical cyclone intensity.”
Insurers, scientists and journalist are beginning to drop the caveats and simply say that climate change is causing big storms. As scientists collect more and more data over time, more of them will be willing to make the same data-based statements.
Image courtesy of NASA Goddard Institute for Space Studies

Mark FischettiAbout the Author: Mark Fischetti is a senior editor at Scientific American who covers energy, environment and sustainability issues. Follow on Twitter @markfischetti.

Policy To Affect Rice Exports, Global Rice Market




Thai Prime Minister Yingluck Shinawatra''s policy to purchase rice from farmers for 50% more than the market price has affected the competitiveness of Thai exports and has increased the amount of unsold rice stocks. The policy, aimed at increasing farmer''s income, has threatened Thailand''s status as the top rice exporter, with rice exports expected to almost halve in 2012. Experts believe that Thailand may flood the world rice market if it abandons the policy now.
The US Department of Agriculture (USDA) has predicted Thailand''s global share to drop to less than one-fifth to around 6.5mn tonnes in 2012. The country produces an average of around 20mn tonnes of rice each year, of which half is normally exported. The USDA has forecast the country''s unsold stocks to be around 9.4mn tonnes in 2012 and 12.1mn tonnes in 2013.

ไทยกล่อม4ชาติอาเซียนค้าข้าว กสิกรฯผนึกพันธมิตรจีน ดันสินเชื่อปี56พุ่ง9-10%

ไทยโพสต์ 30 ตุลาคม 2555

    รมว.พาณิชย์เดินหน้า กล่อมลาว พม่า ดึงร่วมวงค้าข้าวอาเซียน หลังเวียดนาม กัมพูชา ตอบตกลงไปแล้ว คาดประกาศความร่วมมือในการประชุมอาเซียนซัมมิตกลาง พ.ย.นี้ ด้านกสิกรไทยจับมือพันธมิตรจีน 19 แห่งพัฒนาเครือข่ายบริการแฟคเตอริ่ง เปิดแผนธุรกิจปี 2556 ตั้งเป้าสินเชื่อโต 9-10% คุมหนี้เน่าไว้ที่ 2-3%

    นายบุญทรง เตริยาภิรมย์ รมว.พาณิชย์ เปิดเผยว่า ไทยและเวียดนามได้ตกลงที่จะร่วมมือกันค้าข้าวในตลาดโลก เพื่อดึงราคาข้าวและช่วยให้เกษตรกรของทั้ง 2 ประเทศมีชีวิตความเป็นอยู่ที่ดีขึ้น โดยในการประชุมคณะรัฐมนตรี (ครม.) ไทย-เวียดนามที่ผ่านมา เวียดนามได้ตกลงตามข้อเสนอของไทยในการกำหนดเป้าหมายผลผลิต เป้าหมายราคา และตกลงร่วมกันที่จะสร้างความมั่นคงทางด้านอาหาร (ฟู้ด ซีเคียวริตี้) ให้กับโลก
    ขณะเดียวกัน ได้สั่งการให้กรมการค้าต่างประเทศไปเตรียมการเจรจากับ สปป.ลาว โดยให้นัดคุยกับรัฐมนตรีพาณิชย์ สปป.ลาว ก่อนการประชุมอาเซียนซัมมิตที่จะมีขึ้นช่วงกลางเดือน พ.ย.นี้ เพื่อหารือถึงกรอบความร่วมมือในเรื่องข้าวของประเทศในอาเซียน หลังจากที่ไทยได้เจรจากับทางเวียดนามและกัมพูชา และทั้ง 2 ประเทศได้เห็นด้วยกับข้อเสนอของไทยแล้ว ส่วนกับพม่าจะมีการหารือกันในระหว่างการปะชุมคณะกรรมาธิการร่วมทางการค้า (JTC) ที่จะมีขึ้นในวันที่ 1-2 พ.ย.นี้ ที่กรุงเทพฯ
    “ถ้าประเทศผู้ปลูกและส่งออกข้าวในอาเซียน 5 ประเทศเห็นพ้องต้องกัน ก็จะเสนอให้ผู้นำอาเซียนประกาศความร่วมมือในเรื่องข้าวในเวทีการประชุมอาเซียนซัมมิตที่กัมพูชาเป็นเจ้าภาพกลางเดือน พ.ย.ต่อไป โดยจะจัดตั้งสมาพันธ์โรงสีข้าวและผู้ค้าข้าวอาเซียน เพื่อเพิ่มความร่วมมือในเรื่องการค้าข้าว การสำรองข้าว เพื่อความมั่นคงทางด้านอาหารให้กับโลก” นายบุญทรง กล่าว
    นายบัณฑูร ล่ำซำ ประธานเจ้าหน้าที่บริหาร และกรรมการผู้จัดการ ธนาคารกสิกรไทย กล่าวว่า การพัฒนาความร่วมมือทางเศรษฐกิจในภูมิภาคเอเชีย โดยเฉพาะอย่างยิ่งความร่วมมือในประชาคมเศรษฐกิจอาเซียน (AEC) ที่จะเกิดขึ้นในปี 2558 หรือความร่วมมืออาเซียนบวก 3 ได้แก่ ประเทศในอาเซียน 10 ประเทศ รวมทั้ง จีน เกาหลีใต้ และญี่ปุ่น จะช่วยให้สภาพเศรษฐกิจของเอเชียมีความมั่นคงมากขึ้น ซึ่งปัจจุบันจีนถือเป็นตลาดส่งออกอันดับหนึ่ง และเป็นคู่ค้าสำคัญอันดับสองของไทย ด้วยมูลค่าการค้าระหว่างไทยและจีนปีที่แล้วสูงถึง 1.5 ล้านล้านบาท
    ธนาคารเล็งเห็นถึงความสำคัญของการเติบโตในการทำธุรกิจและการลงทุนระหว่างกัน โดยจะร่วมลงนามความร่วมมือกับธนาคารจากจีน 19 แห่ง ที่เป็นสมาชิกสมาคมแฟคเตอริ่งระหว่างประเทศ เบื้องต้นได้ลงนาม 6 แห่ง ได้แก่ ธนาคารไชน่าหมิงเซิง ธนาคารผิงอัน ธนาคารจาวซาง ธนาคารเพื่อการพัฒนาผู่ตงแห่งเซี่ยงไฮ้ ธนาคารแห่งเซี่ยงไฮ้ และธนาคารเปาซาง เพื่อร่วมกันพัฒนาบริการแฟคเตอริ่งระหว่างประเทศ         ความร่วมมือดังกล่าวจะสามารถสร้างเครือข่ายความร่วมมือที่ครอบคลุมการบริการแฟคเตอริ่งระหว่างไทย-จีนที่ใหญ่ที่สุด มีมูลค่าการทำแฟคเตอริ่งของความร่วมมือประมาณ 29,000 ล้านบาท
    นายบัณฑูร กล่าวว่า แผนดำเนินธุรกิจของธนาคารใน 2556 ที่ได้รับอนุมัติจากคณะกรรมการธนาคารแล้ว ตั้งเป้าอัตราเติบโตของสินเชื่อไว้ที่ 9-10% และเป็นไปตามอัตราการขยายตัวของเศรษฐกิจในปีหน้าที่ 5 % โดยสินเชื่อปีหน้าจะเน้นทุกกลุ่ม ตั้งแต่รายเล็กถึงรายใหญ่ ส่วนหนี้ที่ไม่ก่อให้เกิดรายได้ (NPL) จะควบคุมไว้ที่ 2-3% ของสินเชื่อรวม ซึ่งเป็นระดับปกติของสถาบันการเงิน.

Monday, October 22, 2012

Food and Agriculture: The future of sustainability

source http://thecosa.org/future-of-sustainability.html

This study, led by COSA President Daniele Giovannucci, was released by the U.N. Division for Sustainable Development and the key messages also served as a strategic input to the "Sustainable Development in the 21st Century" Report published by The United Nations Department of Economic and Social Affairs (DESA).

Dozens of experts and thought leaders from many countries offered their diverse views on how the food and agricultural system could become significantly more sustainable while meeting the need for global food security. These were gathered into four broad-based groups:

Group 1: Policy and Trade Group convened by Charlotte Hebebrand of the International Food & Agricultural Trade Policy Council (IPC).

Group 2: This Business Specialists Group was convened by The Keystone Center and coordinated by Sarah Stokes Alexander, Julie Shapiro and Keith A. Wheeler.

Group 3: The Rural Livelihoods and Poverty Expert Group was coordinated by Danielle Nierenberg of Worldwatch Institute's Nourishing the Planet project.

Group 4: An Agricultural Production and Environmental Sustainability Group convened by Sara Scherr and Jeffrey Milder of EcoAgriculture Partners.

Saturday, October 13, 2012

Oryza - Cambodia Jasmine Rice Wins the ‘2012 World’s Best Rice’ Award

By Oryza News on October 01,2012

While Cambodia is still a minor player on the global rice export scene, shipping just over 100,000 tons of rice so far this year, and about 200,000 tons in all of last year, it is slowly building an international reputation for producing some of the world's finest rice, even winning an international taste test at a recent rice conference.

For more information about Cambodian rice exports you can contract Mr. David Sok, of the Federation of Cambodian Rice Exporters (FCRE) at tele: 855 12 770 350, email david.sok@fedocrex.com.

The official press release follows:

Cambodian rice wins the ‘2012 World’s Best Rice’ Award in Indonesia 
Phnom Penh, Cambodia, October 1, 2012 – Cambodian premier Jasmine rice won the ‘World’s Best Rice’ Award at the global rice tasting competition during the World Rice Conference (WRC) organized by The Rice Trader (TRT) in Bali, Indonesia, from September 26-28, 2012.
The TRT’s World Rice Conference is the annual gathering of rice industry professionals, with a conference agenda that aimed to map the future direction for rice markets, and how price trends will be shaped. TRT WRC 2012 was the largest gathering of rice professionals in the region, attracting over 400 delegates from all over the world and featuring expert speakers who guided delegates towards a vision of markets in 2012/13 and beyond. A delegation representing 12 Cambodian Rice Exporters participated in the conference.
“Several leading rice producing countries participated in this international Rice Tasting Competition. A panel of rice experts and culinary chefs from 5-star hotels in Bali blind tasted the different samples and selected the Cambodian sample as the best one” said Mr. David Sok from Golden Rice
Cambodia, one of the country’s leading rice millers and exporters. “Based on our discussions among participating companies before we left for Bali, we decided to select three Cambodian rice samples to be submitted for the TRT competition: two were premier fragrant rice samples and one was premier white rice. The sample that received the award was one of the two premier fragrant rice samples: our Cambodian Jasmine Rice, Grade A, 100% Unbroken”.
“We would like to express our warmest thanks to the International Finance Corporation (IFC) which provided technical advice to the 12 participating Cambodian rice export companies and facilitated our TRT participation” Mr. Sok added “and this award is showing the world that Cambodia has great quality rice and can compete with other major rice market players.”
“All participating Cambodian rice exporters were very happy and proud when the TRT expert panel announced that Cambodian rice won the ‘World Best Rice Award’ this year” said Mr. Chan Pich from Signatures of Asia, another participating rice export company. “I think it is a great success for the Cambodian rice industry and for Cambodia as a whole”.
During the annual World Rice Conference, TRT organizes this rice tasting competition, with submissions from different rice producing countries. In 2010, Thai rice won the award and in 2011, a rice sample submitted by Myanmar won the global award. It is believed that this world recognition of Cambodian rice will help the Kingdom boost its rice exports by promoting Cambodian rice in world markets, encouraging international buyers and traders to consider buying more rice from Cambodia, and contribute to the accomplishment of the Cambodian Government’s objective to export 1 million tons of rice by 2015.
For more information about TRT’s World Rice Conference, please visit: www.trtworldrice.com.
For more information about the Federation of Cambodian Rice Exporters, please visit: www.fedocrex.com.

VOA - Cambodia’s Jasmine Rice Awarded World Best Rice for 2012

Cambodia is now seeking to expand its exports of its jasmine rice and other varieties.

A Cambodian vendor cleans rice at her shop in a roadside market in Phnom Penh, file photo.
PHNOM PENH - Cambodia’s aromatic variety of jasmine rice was awarded top prize at the Rice Trader World Rice Conference in Bali, Indonesia, last month.

Second and third place went to Thai rice varieties, as more than 40 rice-exporting countries attended the conference, from Sept. 26 to Sept. 28.

Cambodia is now seeking to expand its exports of its jasmine rice and other varieties.

Ung Chhengsear, a representative of Cambodian rice export company Lor Ek Heng Sek Meas, who attended the ceremony, said the award will help raise the profile of Cambodian rice, which has gone relatively unnoticed.

“So this will help increase our rice exports to meet the government’s ambition of 1 million tons of rice exports by 2015,” he told VOA Khmer by phone from Indonesia.

Twelve companies from Cambodia attended this year’s conference, sponsored by the World Bank’s International Finance Corporation.

Bas Rozemuller, IFC project manager, who led Cambodia’s delegation, told VOA Khmer that many buyers had begun contacting Cambodian companies following the announcement of the award.

The rice variety was judged on its overall quality, including texture, shape, flavor and aroma. It is one of four varieties of rice that Cambodian exporters sell abroad.

Hean Vanhan, deputy director general of the Ministry of Agriculture’s general directorate, said Cambodia’s rice exports are continuing to improve. The country has exported more than 420,000 tons of rice so far in the first eight months of the year, he said.

International recognition of the rice’s quality will help exports, said Mey Kalyan, a senior advisor to the Supreme National Economic Council and a key contributor to the government’s rice policy.

“We earned No. 1,” he said. “So we have to move to the next step, which is to make our rice even better known and trusted worldwide.”

Cambodia will host the World Rice Conference next year.

ผู้จัดการ - ปีนี้ข้าวหอมเขมรขึ้นแท่นข้าวคุณภาพดีที่สุดในโลก

โดย ASTVผู้จัดการออนไลน์ 8 ตุลาคม 2555 13:54 น.

ข้าวกัมพูชาขึ้นแท่นข้าวคุณภาพดีที่สุดในโลกประจำปีนี้ (World's Best Rice 2012) อย่างน่าประหลาดใจ ประเทศนี้เพิ่งฟื้นฟูการปลูกข้าวและเพิ่งจะเริ่มส่งออกเมื่อไม่กี่ปีมานี้ แต่ปริมาณเพียงน้อยนิดเมื่อเทียบกับไทย ซึ่งเป็นผู้ส่งออกข้าวเบอร์ 1ของโลกตลอดมาจนกระทั่งปีที่แล้วและข้าวหอมมะลิ 105 ของไทย ยังเป็นข้าวหอมที่ขายได้ราคาแพงที่สุดในโลก รัฐบาลยังคงยืนกรานขายข้าวในราคาแพงต่อไป ขณะที่สถานการณ์ตลาดเปลี่ยนไปไม่หยุดยั้ง ซึ่งปัจจุบันตลาดโลกมีตัวเลือกมากยิ่งขึ้น. -- http://www.trtworldrice.com/

ASTVผู้จัดการออนไลน์ - ข้าวหอมจากกัมพูชาได้รับคะแนนสูงสุดให้เป็นข้าวหอมคุณภาพดีที่สุดในโลกประจำปีนี้ (World's Best Rice 2012) ในการประกวดที่บาหลี อินโดนีเซีย ระหว่างการประชุมข้าวโลก (World Rice Conference) เมื่อเร็วๆ นี้ นับเป็นครั้งที่ 2 ที่ข้าวเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ได้รับเลือกให้เป็นหนึ่ง ถัดจากข้าวพม่าเมื่อปีที่แล้ว        
       ข้าวกัมพูชาได้รับคะแนนสูงสุดจากคณะกรรมการที่ประกอบด้วย นักชิมซึ่งเป็นผู้เชี่ยวชาญเรื่องข้าว กับกุ๊กจากโรงแรมระดับ 5 ดาวในบาหลีที่ได้รับเชิญ ในการ “ชิม” ที่ไม่มีการระบุประเภท ชนิด หรือแหล่งที่มาของข้าว สำนักข่าวของทางการรายงานในสัปดาห์ที่ผ่านมา เกี่ยวกับเหตุการณ์การประชุม 3 วันบนเกาะท่องเที่ยวสำคัญของอินโดนีเซียที่สิ้นสุดลงในวันที่ 28 ก.ย. ซึ่งการประชุม WRC จัดขึ้นประจำทุกปี โดยจัดวาระที่มุ่งศึกษาทิศทางตลาดข้าว และวิเคราะห์แนวโน้มราคาข้าว
       การประชุมประจำปีครั้งนี้ มีผู้เข้าร่วมมีผู้เข้าร่วมกว่า 400 คน เพิ่มขึ้นเป็น 3 เท่า เทียบกับการประชุมครั้งแรกเมื่อ 3 ปีที่แล้วในฟิลิปปินส์ ประกอบด้วย ผู้บริหารจัดการด้านอาหาร เจ้าหน้าที่ทางการ ผู้แทนสมาคมกับบริษัทค้าข้าวจากประเทศต่างๆ ทั่วโลก รวมทั้งน.ส.กอบสุข เอี่ยมสุรีย์ นายกสมาคมผู้ส่งออกข้าวไทย ซึ่งเป็นประธาน และซีอีโอของกลุ่มกมลกิจ มีรายงานเรื่องนี้ใน http://www.trtworldrice.com/ เว็บไซต์อย่างเป็นทางการของการประชุม
       เจ้าหน้าที่รัฐ และผู้แทนภาคเอกชนจากกัมพูชาจำนวน 12 คน ไปร่วมการประชุมครั้งนี้ สำนักข่าวกัมพูชากล่าว
       สำนักข่าวของรัฐบาลไม่ได้ระบุชนิดของข้าวหอมที่ส่งเข้าประกวด แต่ตามรายงานของสื่อทางการก่อนหน้านี้ กัมพูชาปลูกข้าวคุณภาพดีอยู่ 2 ชนิด คือ ข้าวหอมดอกลำดวน (ที่นิยมปลูกกันมากใน จ.ศรีสะเกษ) กับ “ข้าวดอกมะลิ” ที่นำเมล็ดพันธุ์ไปจากประเทศไทย
       สื่อของทางการรายงานในขณะเดียวกันว่า 3 ไตรมาสที่ผ่านมา กัมพูชาส่งออกข้าวได้เพิ่มขึ้น 2% เทียบกับช่วงเดียวกันปีที่แล้ว นายจอม ประสิทธิ์ รัฐมนตรีอาวุโส ซึ่งเป็นรัฐมนตรีว่าการกระทรวงการค้า เปิดเผยตัวเลขนี้ในที่ประชุมเรื่องข้าว (Rice Forum) ที่จัดขึ้นในกรุงพนมเปญเป็นครั้งที่ 2 สัปดาห์ที่แล้ว
       จนถึงปลายเดือน ก.ย.กัมพูชาส่งออกข้าวสารได้ทั้งหมด 123,000 ตัน กับข้าวเปลือกอีก 167,000 ตัน หรือคิดเป็นข้าวสารรวมกันประมาณ 180,000 ตัน เพิ่มขึ้น 2% เทียบกับช่วง 9 เดือนของปี 2554 นายประสิทธิ์กล่าว
       รัฐมนตรีผู้เรียกร้องไปยังภาคส่วนต่างๆ ให้ขยายการส่งออกให้มากยิ่งขึ้น เพื่อให้เป็นไปตามเป้าหมายส่งข้าวออกอย่างน้อยปีละ 1 ล้านตันในปี 2558 นี้ สำนักข่าวของทางการกล่าว.

ตัวแทนจากกัมพูชาชูรางวัลแห่งความภาคภูมิใจ ภายหลังการประกวด "ข้าวดีที่สุดของโลก" ประจำปี 2555 ที่เกาะบาหลี ระหว่างการประชุมข้าวโลก ที่มีตัวแทนจากทั่วโลกราว 400 คน เข้าไปร่วม รวมทั้งจากสมาคมผู้ออกข้าวไทยด้วย. -- http://www.trtworldrice.com/

ข่าวสด - "ข้าวหอมมะลิ"กำลังถูกลืม

วันที่ 13 ตุลาคม พ.ศ. 2555 เวลา 00:01 น. ข่าวสดออนไลน์
ทวี มีเงิน

ข้าว หอมมะลิไทยเคยเป็นหน้าเป็นตาข้าวไทย จนครั้งหนึ่งรัฐบาลสมัยนั้นคิดจะสร้างเป็นแบรนด์ระดับโลกด้วยเครดิตที่เคย เป็นแชมป์ข้าวคุณภาพดีมีรสชาติอร่อยที่สุดในโลก 2 ปีซ้อน แต่เมื่อตุลาฯปีที่แล้วในการประชุมข้าวโลกที่เวียดนาม ข้าวหอมมะลิต้องเสียแชมป์ครั้งแรกให้กับข้าวพม่าชื่อ "เพิร์ล พอว์ ซาน" ซึ่งมีขนาด 5-5.5 มิลลิเมตร แต่มหัศจรรย์ตรงที่เวลาหุงเสร็จเมล็ดข้าวจะพองขึ้นจากเดิม 3-4 เท่า และรสชาติหอม
กรรมการตัดสินยังบอกว่า "ข้าวที่โดดเด่นและได้รับการยอมรับว่ามีรสชาติดีที่สุดในโลกคือ "ข้าวหอมมะลิไทย" แต่ปีนี้ข้าวหอมมะลิไทยกลับพลาดตำแหน่งไปเช่นเดียวกับข้าวพันธุ์ สีดำสายพันธุ์ "เวเรนา" จากอิตาลี

ในปีนี้ประชุมที่บาหลี อินโดนีเซีย ปรากฏว่าข้าวจากกัมพูชาได้รับการยกย่องเป็นข้าวคุณภาพดีที่สุด รายงานระบุว่ากัมพูชามีข้าวคุณภาพดีอยู่สองชนิดคือ "ข้าวหอมดอกลำดวน" ที่นิยมปลูกในศรีสะเกษ และ "ข้าวดอกมะลิ" ที่นำเมล็ดพันธุ์ไปจากไทย

ขนาดเอาพันธุ์ไปจากเราแท้ๆ กลับพัฒนาพันธุ์ดีกว่าต้นตำรับ

ชะตา กรรมข้าวหอมมะลิไทยอยู่ในขาลงจริงๆ เสียแชมป์คุณภาพข้าวไม่พอ ยังส่อแววเสียแชมป์ส่งออกอีกด้วย รายงานระบุว่าในรอบ 9 เดือนนี้ไทยส่งออกข้าวหอมมะลิ 8 แสนตันขณะเวียดนามส่งออกกว่า 7 แสนตัน

ขณะ ที่ภาพรวมการส่งออกข้าวของไทยปีนี้เป็นที่แน่นอน จะต้องจะเสียแชมป์ให้อินเดียที่เพิ่งกลับมาส่งออกและเวียดนาม ส่วนไทยแชมป์เก่าร่วงรูดมาอยู่อันดับสาม

อย่างไรก็ตามข้าวหอมมะลิไทย เสียแชมป์นั้นไม่เกินความคาดหมาย ตั้งแต่ได้เแชมป์มาไม่ได้ใส่ใจทำวิจัยหรือพัฒนาคุณภาพให้ดีขึ้น ปล่อยให้พม่า กัมพูชา แย่งแชมป์ไปได้

ยิ่งมีนโยบายรับซื้อ ข้าวทุกเมล็ด ยิ่งกระตุ้นชาวนาเร่งปลูกโดยเน้นปริมาณมากกว่าคุณภาพ ถึงอย่างไรรัฐบาลก็รับซื้อทั้งหมดอยู่แล้ว ไม่ต้องใส่ใจคุณภาพ ไม่สนใจพัฒนาพันธุ์ให้ดีขึ้น

เคยมีผู้ใหญ่เล่าให้ฟังว่า เมื่อสองสามปีก่อนได้ร่วมคณะพ่อค้าเดินทางไปเจรจาขายข้าวในประเทศหนึ่งใน แอฟริกา ซึ่งเป็นช่วงหาเสียงเลือกตั้งประธานาธิบดี แทบไม่เชื่อพรรครัฐบาลมีนโยบายหาเสียงว่าหากได้รับเลือกจะให้ประชาชนได้กิน ข้าวหอมมะลิ

ในที่สุดพรรครัฐบาลได้รับเลือกจริงๆ ไม่รู้ว่าเลือกตั้งครั้งหน้า ใช้นโยบายข้าวหอมมะลิได้ผลหรือเปล่า